hans(foto: Liesbeth Sluiter)

‘Een scherp oog voor lichamelijke klachten is noodzakelijk’

Riek Sijbring (1958) is een veelkleurige wijkverpleegkundige. Ze heeft een scherp oog voor de lichamelijke toestand van cliënten, maar helpt ze ook bij praktische zaken. Daarnaast is ze kunstenaar. Ze heeft een droom: kunst en zorg met elkaar vervlechten. Samen met cliënten, familieleden en buurtgenoten projecten opzetten.

‘Ik ben gewend om meteen te kijken hoe iemand eruit ziet’, zegt verpleegkundig specialist Sijbring. Ze is alert op zaken als bloedarmoede, suikerziekte, schildklierafwijkingen, bijwerkingen van medicijnen en overgewicht. ‘Een scherp oog voor lichamelijke klachten is noodzakelijk.’ Ze pleit voor systematische somatische screening van alle cliënten en rept zelfs van een protocol. ‘Dat is echt nodig’ zegt ze pertinent, ‘ook hier in de levendige, flexibile, creatieve Brouwerij.’

Op haar fiets doorkruist Sijbring dagelijks Amsterdam om cliënten thuis te bezoeken. Ook in De Brouwerij ziet ze regelmatig cliënten. Naast de controle van hun lichamelijke toestand, staat ze cliënten bij in praktische zaken. Orde op zaken stellen in huis en in hun financiën, mee naar het ziekenhuis of een uitkeringsinstantie. ‘Mijn belangrijkste gedachte is: wat kan ik doen om deze mensen minder stress te laten ervaren.’

Riek Sijbring ziet nergens tegen op. Dat neemt niet weg dat ze soms diep geraakt kan worden door jongeren die in een psychose zijn geraakt. ‘Die eenzaamheid, de angst, leven in een andere wereld, die niemand begrijpt. Dat is heel schrijnend.’ Ze ziet dat hun leven niet meer synchroon loopt met dat van leeftijdgenoten. Het gat wordt groter, de leegte scherper. ‘Ze hebben een heel bestaan voor zich’, zegt ze, ‘en ik vind het fantastisch als ik er aan kan bijdragen dat mensen weer opbloeien en hun kracht terugvinden.’ Een van de dingen die ze leert op De Brouwerij is geduld hebben: ‘Het zijn langzame processen.’

De sfeer in Centrum de Brouwerij is hartelijk en open, vindt Sijbring. ‘Je voelt je welkom en je merkt dat de verbondenheid en het enthousiasme van leden, professionals, familie, vrijwilligers en buurtbewoners daar goed in gedijt. ‘Ik kreeg meteen het gevoel dat ik hier mijn werk als verpleegkundige en mijn kunstenaarsschap samen kan brengen. Onder leiding van Sijbring draait er er kunstproject op De Brouwerij dat startte met de titel The pursuit of happiness en inmiddels een vervolg heeft gekregen als Home is where the Art is’.

(december 2016)